L’ASSASSINIO DI FLORENCE NIGHTINGALE SHORE Jessica Fellowes

“I contorni della strada svanivano, divorati dall’oscurità, ma la fiumana di gente non accennava a diminuire. Le coppiette si attardavano davanti alle belle vetrine, decorate con luci elettriche e deliziose squisitezze natalizie: scatole di cartone colorato ricolme di lokum, i cui morbidi cubi rosa e verde sembravano brillare di luce propria attraverso lo spesso strato di zucchero a velo; i volti pallidi, lucidi delle bambole di porcellana nuove, gambe e braccia rigide negli abitini di cotone inamidato e strati su strati di impalpabile tulle del sottogonna che spuntavano da sotto l’orlo”.

asUscito il 16 novembre 2017 per Neri Pozza, L’assassinio di Florence Nightingale Shore è il primo di sei romanzi ambientati nell’Inghilterra degli anni Venti e Trenta, con protagoniste le sei sorelle Mitford, attorno a cui verranno costruiti I delitti Mitford, Sei sorelle, una vita di misteri.

La scrittrice Jessica Fellowes è autrice di studi su Downtown Abbey, nonché nipote di Julian Fellowes, suo noto autore e sceneggiatore.

È il 1919, l’infermiera Florence Nightingale Shore deve prendere un treno, che la porterà da una sua amica, ma viene assassinata durante la corsa, non raggiungendo mai la sua destinazione. Nello stesso momento, la giovane Louisa Cannon è impegnata a saltare giù dallo stesso treno, per scappare dal terribile e pericoloso zio Stephen, che vorrebbe dare la nipote a saldo dei propri debiti di gioco, a uomini di dubbia fama. L’unica salvezza per Louisa è un posto di lavoro presso la famiglia Mitford, ad Asthall Manor nella campagna dell’Oxfordshire; fortuna vuole che a soccorrerla sia un giovane agente della polizia ferroviaria di Londra Brighton & South Coast, Guy Sullivan, che si offre volontario per aiutarla a raggiungere Asthall Manor. Louisa riuscirà a farsi assumere, diventando amica della figlia più grande dei Mitford, Nancy, una giovane ragazza di sedici anni ribelle e curiosa, che dimostra di possedere un particolare talento nel raccontare e scrivere storie. Insieme le due indagheranno sulla misteriosa morte di Florence Nightingale Shore, trovandosi coinvolte nell’indagine portata avanti dal giovane agente Guy Sullivan.

La forza del costrutto narrativo dell’intero romanzo sta in un semplice format, già collaudato da Jessica Fellowes con Downtown Abbey e in questo specifico caso nella realizzazione di un crime, dove omicidio e dramma in costume si intrecciano alle vite di aristocratici e domestici, upstairs/downstairs, strutturando il tutto con dovizia di particolari. I fatti, frutto dell’immaginazione, vengono rimescolati a una vicenda di cronaca nera realmente accaduta e rimasta irrisolta, ossia l’omicidio dell’infermiera Forence Nightingale Shore, a cui si riallaccia la vita delle chiacchieratissime sorelle Mitford, “leggendarie” figure del secolo scorso.

“Ogni mattina e ogni pomeriggio, tutta la truppa veniva riunita e accompagnata a fare una camminata a passo svelto a Kensington Gardens. Lousa sospettava che, nonostante le lagnanze, Nanny Blor fosse segretamente orgogliosa di spingere la piccola Debo nell’imponente carrozzina Silver Cross, sapendo di poter reggere il confronto con le bambinaie snob diplomatesi a Norland”.

Tanto la finzione, quanto la realtà ruotano attorno alla protagonista, Luoisa Cannon, filo conduttore tra le tre diverse parti, su cui vengono costruiti abilmente i fatti narrati, infatti Louisa collega le varie vicende attraverso Nancy, divenendo la cameriera addetta alla nursery a casa Mitford, attraverso Guy Sallivan, elemento essenziale per lo svolgimento delle indagini e infine è un elemento di congiunzione con la stessa vittima, Florence Nightingale Shore.

L’autrice mantiene desta l’attenzione con vari colpi di scena, che spingono durante la lettura ad accumulare indizi, mantenendo il lettore vigile a ogni cambio di situazione e ambientazione, solo così si potrà andare alla ricerca del colpevole, rimanendo con il fiato sospeso dalla prima all’ultima pagina e al contempo subendo il fascino del contesto socio-culturale del tempo, con la consapevolezza che la base della vicenda è reale. Le descrizioni e le ambientazioni, curate nei minimi dettagli, inoltre ricordano al lettore che ci troviamo in una Londra che cerca di riprendersi dalla Grande Guerra, trascinandolo in dietro nel tempo per ripercorrere a ritroso la storia del secolo scorso.

“Un’ora dopo, Louisa camminava lungo il corridoio con Decca per mano e Unity che le seguiva scontenta. Stavano andando a fare una passeggiata in giardino, quando vide Nancy che, immobile come una statua, stava con l’orecchio incollato alla porta dello studio del padre. Prima che lei potesse aprire bocca, Nancy si premette un dito sulle labbra, quindi si raddrizzò e le si avvicinò”.

E pur essendo piuttosto semplice seguirne le vicende, non è un racconto scontato e di facile soluzione, poiché il meccanismo che sta alla base della struttura narrativa svia più volte il lettore, non rendendo per nulla scontata la soluzione del caso.

Le sorelle Mitford meriterebbero un ambito di discussione a parte, in considerazione della vita avventurosa e delle vicende loro attribuite, infatti sembrano incarnare a pieno lo spirito del secolo scorso, di quel Novecento dai grandi rivolgimenti e dalle grandi tragedie storiche, ognuna con il proprio particolare e specifico modo di essere. Figlie dell’aristocratico inglese David Freeman-Mitford, barone di Redesdale, divennero figure iconiche grazie a una vita politicamente controversa e per essere considerate un esempio di stile; per farsi un’idea di ciò che voglio dire, basta leggere un trafiletto del The Times che recita: “Diana la fascista, Jessica la comunista, Unity l’amante di Hitler, Nancy la romanziera, Deborah la duchessa e Pamela la discreta esperta di pollame”.

Anche se nate a inizio Novecento sono sei donne fortemente moderne, anticonvenzionali e molto determinate, donne fuori dal comune; la loro stessa vita può essere considerata un romanzo.

Quindi glamour e fascino, intrigo e buoni sentimenti fanno da collante a un romanzo, che non ha nulla da invidiare ai grandi gialli del secolo scorso; al lettore il compito di accumulare indizi, per trovare il colpevole.

“Il coroner chiamò il medico al banco dei testimoni. Era un bell’uomo, con gli occhi chiari e limpidi. Portava un abito di ottima fattura con un fiore all’occhiello, i capelli con la riga in mezzo e perfettamente lisci sul cranio. Descrisse con grande precisione le ferite sulla signorina Shore, osservate il giorno dopo la sua morte”.

morte diE’ già disponibile in tutte le librerie il secondo attesissimo romanzo Morte di un giovane di belle speranze – I delitti Mitford, uscito il 15 novembre, sempre edito da Neri Pozza Editore. Mentre per chi volesse approfondire la storia delle sorelle Mitford, rimando a Le sorelle Mitford. Biografia di una famiglia straordinaria di Mary S. Lovell, edizioni Neri Pozza.

 

QUARTA DI COPERTINA

Il 12 gennaio 1920 l’infermiera Florence Nightingale Shore arriva a Victoria Station nel primo pomeriggio, in taxi, un lusso che ritiene di meritare a un passo dalla pensione e dopo una vita di sacrifici. Il mezzo di trasporto si intona, infatti, alla sua pelliccia nuova, regalo che si è concessa per il compleanno e che ha indossato per la prima volta solo il giorno precedente. Dopo aver acquistato un biglietto di terza classe per Warrior Square, Florence Nightingale Shore si accomoda nell’ultimo vagone, dove attende che il treno si metta in movimento. Poco prima della partenza nel suo scompartimento entra un uomo con un completo di tweed marrone chiaro e un cappello. È l’ultima volta che qualcuno la vedrà viva.
Il giorno stesso, sulla medesima tratta, la diciottenne Louisa Cannon salta giù da un treno in corsa per sfuggire all’opprimente e pericoloso zio, che vorrebbe sanare i propri debiti «offrendo» la nipote a uomini di dubbia reputazione. A soccorrerla è un agente della polizia ferroviaria, Guy Sullivan, un ragazzo alto e allampanato, gli incisivi distanti e gli occhiali spessi e tondi che gli scivolavano sempre sul naso. Affascinato dalla determinazione della giovane, Guy si offre di aiutarla a raggiungere Asthall Manor, nella campagna dell’Oxfordshire, dove la ragazza deve sostenere un colloquio di lavoro come cameriera addetta alla nursery presso la prestigiosa famiglia Mitford.
Louisa riesce a farsi assumere, divenendo istitutrice, chaperon e confidente delle sei sorelle Mitford, specialmente della sedicenne Nancy, una giovane donna intelligente e curiosa con un talento particolare per le storie, talento che le permetterà poi di essere una delle più sofisticate e brillanti scrittrici britanniche del Novecento.
Sarà proprio la curiosità di Nancy a spingerla a indagare, con l’aiuto di Guy, sul caso che sta facendo discutere tutta Londra: quello dell’infermiera assalita brutalmente sulla linea ferroviaria di Brighton.

Basato sul vero omicidio, rimasto irrisolto, di Florence Nightingale Shore, questo è il primo romanzo di una serie di avvincenti gialli ambientati nell’Inghilterra degli anni Venti e Trenta, con protagoniste le sei «leggendarie» sorelle Mitford.

 

Chi è Jessica Fellowes?

Jessica Fellowes, nipote dell’acclamato autore britannico Julian Fellowes, è scrittrice e giornalista, conosciuta per essere l’autrice di cinque libri sui retroscena delle celebre serie TV Downton Abbey, molti dei quali sono apparsi nella lista dei bestseller del New York Times e Sunday Times. Ex vice direttrice di Country Life e giornalista del Sunday Mail, ha scritto per diverse testate tra cui il Daily Telegraph, il Guardian, il Sunday Times e The Lady. L’assassinio di Florence Nightingale Shore. I delitti Mitford è il primo di una serie di gialli ambientati negli anni Venti.

 

DETTAGLI

Titolo: L’assassinio di Florence Nightingale Shore

Sottotitolo: I delitti di Mitford

Autore: Jessica Fellowes

Traduttore:  Maddalena Togliani

Editore: Neri Pozza

Pagine: 400

Pubblicazione: novembre 2017

ISBN/EAN: 9788854516199

 

 

 

 

CONSIGLI DI LETTURA PER GIOVANI LETTORI… Le grandi storie non invecchiano mai!

Buon venerdì miei lettori!

Questa mattina, leggendo un articolo dedicato a Piccole donne di Louisa May Alcott, ho scoperto che  il 30 settembre ha compiuto 150 anni. Che bel traguardo, vero? Infatti, uscito nel 1868 è stato tradotto in più di 50 lingue, continuando a essere un evergreen. Tra l’altro è uno di quei libri che custodisco gelosamente, si tratta di una copia editata nel 1949 dall’editore Marzocco e regalata alla mia mamma, in occasione della sua Prima Comunione. Un dono che a suo tempo lei non poteva immaginare avrei riposto tra i miei libri, così come non avrei mai creduto possibile di vedere in mano della mia Carlotta il mio Piccole donne, acquistato all’età di undici anni in una libreria vicino la scuola.

Un buon libro può diventare un prezioso cimelio di famiglia, le grandi storie non invecchiano mai!

Considerando che ci siamo, il Natale è alle porte, ho pensato di stilare una lista con una serie di titoli dedicati alla letteratura per ragazzi, in modo da permettere ai giovani lettori di potersi orientare, magari anche per farsi regalare un buon libro. Qualsiasi occasione è quella giusta, non solo a Natale, tenendo sempre a mente che leggere è un piacere in quanto evasione, nutre la fantasia, è scoperta anche di luoghi dove non saremmo mai arrivati senza averli immaginati.

Nel mio elenco troverete titoli che hanno ispirato generazioni di lettori, che a loro volta divenuti genitori hanno voluto leggere o raccontare una di queste storie ai propri figli.

Io sono una di questi…

Certo tutti conosciamo Harry Potter, eppure vi sono letture altrettanto intriganti da cui lasciarsi entusiasmare. Quindi, se siete degli appassionati di fantasy o di avventura, o volete semplicemente un racconto divertente, o un giallo coinvolgente, la mia lista è piena di storie destinate a stimolare immaginazione, curiosità e conoscenza.

Agli autori classici di ieri ho voluto affiancare scrittori moderni e contemporanei, guardando al presente senza dimenticare il passato, fondamento imprescindibile del futuro.

Se vorrete aiutarmi a mantenere la lista aggiornata, consapevole del fatto che vi possano essere tantissimi altri libri meritevoli di entrare in questo elenco che mi sono sfuggiti, o che addirittura potrei non conoscere, basterà inserire nei commenti quelli che riterrete più opportuni: il bello di una lista è che può essere sempre aggiornata, in qualsiasi momento.

Vorrei precisare che l’elencazione NON procede in ordine di importanza, inoltre cliccando sui titoli evidenziati in azzurro sarà possibile leggere una breve anteprima:

  1. La storia infinita di Michael End
  2. Il piccolo principe di Antoine Saint-Exupéry
  3. Nel paese dei mostri selvaggi di Maurice Sendak
  4. Favole al telefono di Gianni Rodari
  5. Don Chisciotte della Mancia di Miguel de Cervantes
  6. L’isola del tesoro di Robert Louis Stevenson
  7. Harry Potter e la pietra filosofale di J. K. Rowling
  8. Il giardino segreto di Frances Hodgson Burnett
  9. Alice nel paese delle meraviglie di Lewis Carroll
  10. Il giro del mondo in 80 giorni di Jules Verne
  11. Le avventure di Peter Pan di James Matthew Barrie
  12. Il mago di Oz di L. Frank Baum
  13. La tela di Carlotta di Elwyn Brooks White
  14. Anche Superman era un rifugiato di AA. VV.
  15. L’alfabeto dei sogni di Susan Fletcher
  16. Il lungo viaggio di Garry Hop di Moony Witcher
  17. Un sogno lungo un’estate di Barbara Baraldi
  18. Zanna Bianca di Jack London
  19. Il libro della giungla di Rudyard Kipling
  20. La spada addormentata di Michael Morpurgo
  21. Ventimila leghe sotto i mari di Jules Verne
  22. Le più belle fiabe di Hans Christian Andersen
  23. Lo Hobbit di John R. R. Tolkien
  24. Le parole segrete di Joanne Harris
  25. Il treno del sole di Renée Reggiani
  26. Pomi d’ottone e manici di scopa di Mary Norton
  27. Wonder di R. J. Palacio
  28. Dieci piccoli indiani di Agatha Christie
  29. Fiabe del focolare di Jacob e Wilhelm Grimm
  30. Viaggio al centro della Terra di Jules Verne
  31. L’isola misteriosa di Jules Verne
  32. Le avventure di Tom Sawyer di Mark Twain
  33. Il richiamo della foresta di Jack London
  34. Le avventure di Gordon Pym di Edgard Allan Poe
  35. Piccole donne di Louisa May Alcott
  36. Il venditore di felicità di Davide Calì e Marco Somà
  37. Le cronache di Narnia di C. S. Lewis
  38. Anne Frank – Diario di Anna Frank
  39. Un ponte per Terabithia di Katherine Paterson
  40. L’evoluzione di Calpurnia di Jacqueline Kelly
  41. Le fiabe di Beda il Bardo di J. K. Rowling
  42. Fiabe Italiane di Italo Calvino
  43. Il libro delle ore felici di Jacominus Gainsborough di Rebecca Dautremer
  44. Il vecchio e il mare di Ernest Hemingway
  45. Il giardino dei Finzi-Contini di Giorgio Bassani
  46. Cuore d’inchiostro di Cornelia Funke
  47. La saga del Dominio di Licia Troisi
  48. Cronache del Mondo Emerso di Licia Troisi
  49. L’Atlante di Smeraldo di John Stephens
  50. La casa dei bambini speciali di Miss Peregrine di Ransom Riggs
  51. Percy Jackson e gli dei dell’Olimpo di Rick Riordan
  52. Il signore della magia di Raymond E. Feist
  53. Animali fantastici: dove trovarli di J. K. Rowling
  54. Fidanzati dell’inverno di Christelle Dabos
  55. Storie per un fragile pianeta di Kenneth Steven e Jane Ray
  56. I figli del capitano Grant di Jules Verne
  57. La leggenda di Otori di Lian Hearn
  58. Lumina di Kai Meyer
  59. Le avventure del capitano Hatteras di Jules Verne
  60. Le avventure del barone di Münchhausen di Erich Raspe
  61. Cinque settimane in pallone di Jules Verne
  62. Il risveglio delle tenebre di Susan Cooper
  63. Labyrinth di A. C. H. Smith
  64. Eragon di Christopher Paolini
  65. Hunger Games. La trilogia di Suzanne Collins
  66. Divergent Saga di Veronica Roth
  67. Maze Runner di James Dashner
  68. Il bambino con il pigiama a righe di John Boyne
  69. Noi siamo qui Oliver Jeffers
  70. Storia di una ladra di libri di Markus Zusak
  71. Il Silmarillion di J. R. R. Tolkien
  72. Il giudice ragazzino di Nando Dalla Chiesa
  73. Il mistero della casa del tempo di John Bellairs
  74. Arrivederci tra le stelle di Jack Cheng
  75. 321 cose da sapere prima di diventare grandi di Mathilda Masters
  76. Colpa delle stelle di John Green
  77. La tigre della Malesia di Emilio Salgari
  78. The Giver di Lois Lowry
  79. Cuore di Edmondo De Amicis
  80. Queste oscure materie. La trilogia completa di Philip Pullman
  81. James e la Pesca Gigante di Roald Dahl
  82. Il vento nei salici di Kenneth Grahame
  83. Robinson Crusoe di Daniel Defoe
  84. Cartoline dall’Italia di Nicola Cinquetti
  85. Wolf la ragazza che sfidò il destino di Ryan Graudin
  86. Il circolo Pickwik di Charles Dickens
  87. I viaggi di Gulliver di Jonathan Swift
  88. La fonte magica di Natalie Babbitt
  89. Buchi nel deserto di Louis Sachar
  90. Il figlio del cimitero di Neil Gaiman
  91. Stanotte guardiamo le stelle di Alì Ehsani
  92. Tredici fiabe e mezza di Juan Benet
  93. Lo strano caso del dottor Jeckyll e del signor Hyde di Robert Louis Stevenson
  94. Le avventure Huckleberry Finn di Mark Twain
  95. Anna dai capelli rossi di Lucy Maud Montgomery
  96. C’era una volta la filosofia di Nicola Zippel
  97. La voce delle ombre di Frances Hardinge
  98. La vita segreta delle donne fiore di Ledicia Costas
  99. Explorer Academy – Il segreto di Nebula di Trudi Trueit
  100. Il GGG di Roald Dahl
  101. 101 film per ragazzi e ragazze di Sebastiano Barcaroli e Federica Lippi

Alcuni di questi titoli mi hanno riportata con prepotenza in dietro nel tempo, altri invece mi rammentano di stare con i piedi ben piantati in terra e la testa là dov’è sempre… un po’ fra le nuvole…!!!